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Gallinas felices y huevos frescos

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FOTO: Signe Langford

Mi padre tenía debilidad por los perros callejeros, así que crecí con una colección de animales en constante cambio que crecía y menguaba a medida que iban y venían. Algunos, demasiado destrozados o dependientes para volver a la naturaleza, se quedaron; otros estaban ansiosos por curarse y regresar a casa. Tenía debilidad por los rechazados y no deseados, los difamados, los sarnosos, los abigarrados e incluso los nefastos: mapaches, zorrillos, cuervos, un caimán que debió haber traído de contrabando desde Florida, incluso un mono ardilla solitario al que vio. el centro comercial. Y, por supuesto, estaban todos los sospechosos habituales: canarios, periquitos, perros, conejos, hámsteres, peces y un gato callejero de olor extraño llamado Wally Walnuts, junto con los patos y las gallinas. Todo me parecía perfectamente normal.

Amaba a todos los animales, pero fue la relación única que los humanos podemos tener con las gallinas lo que me dejó una marca duradera. Nunca dejé de querer pollos de nuevo: a través de la universidad, el trabajo de oficina y años de vida en un apartamento, estaba fuera de discusión, pero anhelaba tener un rebaño propio. Yo era esa urbanita, sentada frente a su computadora hasta altas horas de la noche mirando fotos de gallineros, razas exóticas, gallinas, gallos, pollitos increíblemente dulces y esponjosos.

Leí y aprendí, soñé y planeé el día en que llevaría a mis pollos a dormir a casa. Hasta entonces, siempre podía trabajar en el jardín, y lo hice. ¡Oh, era un jardín exuberante! Zonas de césped suaves y frescas para tumbarme, bordeadas por amplias franjas de plantas perennes altas y silvestres y plantas anuales que se siembran por sí mismas y que caen fuera de control: mi pequeño jardín inglés en el corazón de la ciudad.

Planté mis verduras en ordenadas hileras, caminos de ladrillos viejos que había encontrado en el medio; Voluntarios Equinácea, monarda, salicaria de cuello de cisne y gloria de la mañana agregaron color y atrajeron polinizadores y colibríes. En pleno verano, podía esconderme del mundo detrás de masas altas y enredadas de rosas, blancos, rojos, púrpuras y verdes ... y luego vinieron las gallinas.

Mi obsesión por el pollo había llegado a un crescendo. Me estaba poniendo frenético; los antojos eran malos. Así que cuando el último impedimento, un novio metido en el barro, se quitó de encima, lo hice. Fui en busca de mi primer rebaño y traje a casa ex gallinas rescatadas, también conocidas como ex murciélagos: dos Leghorns tontos y un Rhode Island Red. Uno de los Leghorn era ciego, así que la llamé Helen, como en Keller. El otro era su apoyo, y se mantuvieron unidos, por lo que se convirtió en Annie Sullivan, ¡natch! ¿El rojo? Jengibre.

Cada temporada, las gallinas me enseñan algo nuevo sobre la cría de pollos, la jardinería, el compromiso y el disfrute del momento en medio de la impermanencia de la vida. Y hablando de impermanencia, aunque no vivió para verlo, sé que mi padre se habría sentido como en casa en mi jardín, mi gallinero y mi cocina, con mi propia colección de animales callejeros emplumados.

A mi modo de ver, la cría de gallinas es una extensión natural de la cocina y el jardín; es una relación simbiótica tan antigua como la agricultura entre humanos, gallinas y plantas. En el pico del verano, cuando mis damas están descansando bien y el jardín está en modo de producción mayor, salgo por la puerta trasera, recojo un par de huevos, a veces aún calientes de la gallina, y luego visito el jardín para ver qué está maduro. y listo. He preparado comidas completas a partir de "viajes de mercado" de cinco minutos al jardín, sintiéndome terriblemente satisfecho conmigo mismo y sonriendo como un idiota todo el tiempo. Muchas personas lo han dicho de diversas formas a lo largo del tiempo: "El hambre es la mejor salsa".

Me encanta ese viejo adagio, pero me gustaría agregar una pizca de satisfacción y una pizca de autosuficiencia. ¡Eso es muy sabroso!

Este artículo fue reimpreso con permiso de Gallinas felices y huevos frescos: criar gallinas en el huerto, con 100 recetas (Douglas y McIntyre, 2015) de Signe Langford, disponible dondequiera que se vendan libros.


Ver el vídeo: Situaciones que afectan la postura de las gallinas. La Finca de Hoy (Agosto 2022).