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Alpacas y llamas: qué son y por qué debería conservarlas

Alpacas y llamas: qué son y por qué debería conservarlas



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FOTO: iStock / Thinkstock

Cuando se trata de nuestros tipos favoritos de ganado no tradicional, mi hermano y yo tenemos dos mentes: Dan piensa que los emús son increíbles (y le encanta el aspecto de esos increíbles huevos verdes), mientras que a mí me gustan los camellos. Por supuesto, los camellos no son exactamente comunes aquí en América del Norte, pero si está buscando una fuente de fibra no tradicional, un animal de carga único, un guardián del ganado o incluso un animal de compañía inusual, dos miembros de la familia de los camélidos: alpacas y llamas - podría encajar a la perfección.

Las alpacas y las llamas son miembros de la familia Camelidae, que también contiene animales de dos dedos (sin pezuñas), como los clásicos camellos del desierto de una joroba y los más raros camellos bactrianos de dos jorobas. Las alpacas y llamas son nativas de América del Sur y fueron domesticadas por culturas precolombinas y criadas allí durante miles de años. De hecho, todavía se utilizan allí hoy. Las llamas se introdujeron en los Estados Unidos alrededor de 1900, pero las alpacas no se importaron hasta 1984 debido a restricciones de importación.


Distinguiendo los dos

Si eres nuevo en los camélidos, es probable que te preguntes cuáles son las diferencias entre alpacas y llamas. De hecho, son dos especies distintas, y hay bastantes variaciones entre ellas.

  • Talla: Las llamas son significativamente más grandes que las alpacas, a veces descritas como el doble de tamaño. Una alpaca adulta pesa típicamente entre 100 y 200 libras, mientras que las llamas adultas pueden alcanzar pesos maduros de 300 a 400 libras, y algunas alcanzan más de 500 libras. En términos de altura, las alpacas son aproximadamente un pie más cortas que las llamas: las llamas miden 48 pulgadas en el hombro, mientras que las alpacas miden 36 pulgadas.
  • Orejas: Esta es una de las diferencias distintivas: las llamas se caracterizan por sus distintivas orejas en forma de plátano, mientras que las alpacas tienen orejas cortas y rectas.
  • Forma del cuerpo: Las alpacas tienen espaldas ligeramente inclinadas con colas que se colocan en cuartos traseros inclinados, mientras que las llamas tienen espaldas rectas con colas altas.
  • Vello facial: Las alpacas tienen caras peludas, pero las llamas poseen solo una pequeña cantidad de vello facial.
  • Tipo de abrigo: Las llamas tienen una doble capa con una capa exterior gruesa, mientras que las alpacas se caracterizan por su suave vellón.

Similitudes entre alpacas y llamas

Al ser camélidos, las alpacas y las llamas comparten algunos rasgos comunes.

  • Amantes de la comida: Ambos son herbívoros, prefiriendo principalmente pasto o heno.
  • Nacimiento: El período de gestación para ambas especies es de aproximadamente 11 meses y medio, y los bebés se conocen como crias. Las crías de llama generalmente pesan de 20 a 30 libras al nacer, mientras que las crias de alpaca generalmente oscilan entre 15 y 18 libras.
  • Hábito de escupir: Ambos “escupirán” a otros camélidos durante una disputa, o simplemente para mostrar disgusto por algo. "Todos los miembros de la familia de los camellos usan escupir como un medio de comunicación negativa", dice Bonnie Potter, presidenta de la Asociación de Propietarios de Alpaca. “Las alpacas pueden volverse posesivas con la comida y, por lo tanto, pueden escupir a otras alpacas que se acercan demasiado durante la alimentación. Ocasionalmente escupen a la gente, pero por lo general es cuando quedamos atrapados en el fuego cruzado entre alpacas que están molestas entre sí ". Si bien es cierto que no es un rasgo agradable, escupir no suele ser tan problemático como algunas personas anticipan.
  • Fibra: Ambos son productores de fibra, pero las alpacas producen anualmente más fibra utilizable que las llamas.
  • Esperanza de vida: Ambas especies viven en el rango de 15 a 25 años, aunque las llamas pueden tener una vida útil un poco más larga, hasta 30 años.

Abrigos de muchos colores

Afortunadamente para los entusiastas del vellón en todas partes, las llamas y las alpacas se encuentran en una multitud de colores, incluidas las variedades sólidas, manchadas y bicolores. La Asociación de Propietarios de Alpaca reconoce 16 colores oficiales dentro de su registro, que incluyen blanco, beige, negro bahía, negro verdadero, tres tonos de leonado, tres tonos de marrón, tres tonos de gris plateado y tres tonos de gris rosa.

El Registro Internacional de Lamas es una organización sin fines de lucro que mantiene un sistema de registro genealógico oficial y servicios de investigación para propietarios de subespecies del género. Lama, que incluye la llama (Lama glama), guanaco (Lama guanicoe), vicuña (Lama vicugna) y mestizos. Reconoce 15 colores de llamas: blanco, crema y negro, así como matices diluidos, medios e intensos de marrón, rojo, gris marrón y gris. Además, la AOA reconoce cuatro patrones de color de piernas, 12 patrones de color de cabeza y cuello y 20 patrones de color corporal.

Usos comunes de los camélidos

Lejos de ser criaturas ornamentales, los camélidos son sorprendentemente versátiles y útiles de muchas formas diferentes. En algunos países, incluso se utilizan como fuente de carne, pero en los Estados Unidos, se utilizan principalmente como fibra o como animales de carga, guardianes del ganado y animales de compañía.

Fuente de fibra

Tanto las llamas como las alpacas se utilizan para la producción de fibra, pero la alpaca es la verdadera campeona en esta área. En realidad, es su uso principal y es fácil ver por qué. Las alpacas lucen un vellón increíblemente suave que es muy apreciado por ser muy fuerte, pero sorprendentemente liviano. También es duradero y muy cálido, y muchas personas afirman que es más cálido que la lana de oveja.

La fibra de alpaca es hipoalergénica porque no contiene lanolina, pero esto también significa que no es repelente al agua. Los vellones de alpaca se utilizaron para vestir a la realeza de las sociedades precolombinas, y no es de extrañar que la fibra todavía se valore hoy. Además, a diferencia de algunos de los otros animales productores de fibra, la fibra de alpaca se encuentra en una asombrosa selección de colores. También se puede teñir si se desea.

“La fibra de alpaca es bastante fácil de comercializar debido a sus cualidades únicas”, dice Potter. “Es suave, liviano, más cálido que la lana, resistente a las arrugas y al olor, y absorbe la humedad. A diferencia de la lana, la alpaca no contiene lanolina y puede limpiarse y procesarse sin productos químicos agresivos, y la falta de lanolina minimiza la probabilidad de reacciones alérgicas en quienes son sensibles a la lana ”.

Hay dos tipos de alpacas: la popular Huacaya y la menos común Suri. Las Huacayas tienen una fibra muy fina similar en apariencia a la oveja, mientras que el Suri tiene un pelaje largo interesante que forma largos cordones retorcidos.

A pesar de su doble capa, las llamas producen mucha menos fibra que las alpacas y, en general, es de menor calidad. Esto se debe a que las alpacas se criaron específicamente para la producción de fibra, mientras que las llamas se criaron para otros fines. Sin embargo, la producción de fibra es otro uso viable para la llama. En cualquier caso, los vellones se cortan una vez al año.

“Creo que el mercado de la fibra es el futuro de la industria de la llama”, dice Debi Garvin, quien forma parte de la junta directiva del Registro Internacional de Lamas. “Ahora tenemos una cooperativa nacional de fibra de llama que comercializa productos de llama 100 por ciento. Aunque la alpaca está disponible, la fibra de llama de calidad es difícil de encontrar ".

Garvin sugiere que los pequeños agricultores procesen sus productos o los comercialicen localmente en ferias de fibra. “La clave es desarrollar un nicho de mercado”, agrega.

La fibra de alpacas y llamas se considera fibra de lujo, en la liga de cachemira y angora. Los espectáculos de vellón a menudo se llevan a cabo junto con espectáculos de llama o alpaca, y los vellones se juzgan en función de una amplia gama de criterios que varían según la especie específica y la raza de vellón. En términos generales, algunos de los criterios principales incluyen densidad, brillo, finura, uniformidad y limpieza.

Paquete animal

Si bien nunca alcanzaron la popularidad de los bueyes o los caballos, las llamas se han criado y criado como animales de carga durante miles de años, ayudando a sus dueños a transportar cargas a través de la Cordillera de los Andes en América del Sur. Hoy en día, muchos aventureros de fin de semana, mochileros y campistas han descubierto la diversión de una llama de manada.

Una buena llama de manada es fácil de entrenar, tranquila y relajada en el sendero, y feliz de caminar a un ritmo pausado. Una llama adulta en buenas condiciones que ha sido debidamente entrenada para empacar puede soportar aproximadamente del 25 al 30 por ciento de su peso corporal, o alrededor de 100 libras. La alpaca más pequeña no es adecuada para cargas pesadas.

Guardián de ganado

Las alpacas son animales de manada que disfrutan y requieren la compañía de múltiples alpacas, y esta compañía es importante para su salud y felicidad. Las llamas, sin embargo, son más independientes, por lo que un agricultor que busque tener solo uno o dos animales podría hacerlo mejor con una llama. Uno de los beneficios de esta personalidad independiente es que las llamas pueden ser excelentes guardianes de otros animales más pequeños.

Muchas especies de ganado están aceptando una guardia de llamas y, a veces, se adaptan a una llama más rápidamente que, por ejemplo, un perro guardián. Del mismo modo, muchas llamas guardianas se apegan socialmente a su rebaño, especialmente si se trata de una sola llama, por lo que esto presenta una relación deseable y de beneficio mutuo.

Las llamas se destacan en disuadir a los caninos de molestar al ganado. Dependiendo de la personalidad de la llama, puede intentar amenazar al intruso acercándose a ella, o puede alejar a los animales que protege del área. Si bien las llamas son capaces de patear, en realidad no se las puede ver como un animal de ataque, sino más como una vigilia o un sistema de advertencia que hace sonar la alarma de manera confiable ante la señal de peligro potencial. El sonido de la alarma es fuerte y parecido a un cuerno, pero las llamas cautelosas también pueden tararear o hacer clic.

Puede utilizar un macho castrado o una llama hembra adulta como animal de guardia. Los machos castrados eran más comunes en el pasado, pero cualquiera de las opciones es viable. Si bien probablemente podrías usar una sola alpaca como animal guardián, no es tan común como usar llamas.

Compañerismo

¡No te olvides del simple valor de disfrute de estos animales! Las alpacas y las llamas son animales interesantes, a menudo cariñosos y, a veces, divertidos que dan a sus dueños mucho placer a diario.

Fertilizante

El fertilizante de llama es uno de los mejores que existen para sus jardines. "No quemará las plantas y se puede usar directamente en macizos de flores", dice Garvin.

Cuidado de camélidos

Espacio y refugio

Las alpacas y llamas no requieren necesariamente mucha tierra. Un acre más o menos, con un refugio adecuado, puede sostener unas cuatro llamas y aproximadamente ocho alpacas. Si bien las temperaturas frías generalmente no son un problema, a los camélidos no les va particularmente bien en condiciones de mucho viento o humedad, por lo que es fundamental tener un lugar para que permanezcan secos cuando el clima es inclemente.

Los camélidos también necesitan un lugar con sombra para los calurosos días de verano. El refugio no tiene que ser elaborado, aunque tiene que existir. Muchos granjeros usan refugios de tres lados para sus animales, aunque un granero más grande con puestos y un pasillo para trabajar sin duda será útil.

"Tenga en cuenta el entorno nativo de estos animales", dice Garvin. “Aunque [las llamas] son ​​quizás una de las especies de ganado más fáciles de criar, necesitan espacio para ser llamas y mucho espacio para pastar para mantener bajas las infestaciones de parásitos. A las llamas no les gusta estar encerradas y solo irán a un refugio si el clima es realmente malo o caluroso. Obviamente, en la mayor parte de los Estados Unidos, el refugio del calor es probablemente más crucial que del frío y estos animales pueden sufrir estrés por calor con mucha facilidad. Es esencial tener mucha sombra y si tiene un área de 'estanque para niños' donde puedan entrar y mojarse, eso también ayuda ".

Alimentar

Como herbívoros, la dieta de una alpaca o llama se compone principalmente de pasto o heno, aunque los alimentos concentrados se utilizan a menudo junto con una dieta basada en pasto. El heno de pasto de alta calidad es preferible a la alfalfa, que es demasiado rica para alimentar a las alpacas y llamas en cantidades pequeñas.

Los suplementos minerales también son importantes, especialmente para las mujeres lactantes. Como ocurre con todo el ganado, un suministro constante de agua limpia y fresca es absolutamente esencial. La dieta exacta de su camélido puede variar según las circunstancias individuales, incluida su ubicación, y debe adaptarse a su región.

Vacunas

Inmunizar un camélido es importante, pero, desafortunadamente, no se han desarrollado vacunas específicas para camélidos debido a las poblaciones relativamente pequeñas de estos animales. En cambio, las vacunas diseñadas para otros animales grandes se utilizan como la mejor opción y, si bien aparentemente son efectivas, no se han estudiado completamente en alpacas o llamas. Trabaje con su veterinario local para elegir las vacunas adecuadas; algunas posibilidades de vacunas incluyen el tétanos, Clostridium perfringens tipos C y D, y rabia.

Control interno de parásitos

No existe un plan universalmente ideal para controlar los parásitos internos en llamas y alpacas, pero la mayoría de los agricultores utilizan una combinación de múltiples productos antiparasitarios junto con pruebas fecales e higiene general de los pastos. Las alpacas son útiles aquí, ya que naturalmente gravitan hacia el uso de pilas de estiércol comunales, manteniendo bajos los parásitos.

Al igual que con las vacunas, es mejor buscar el consejo de un veterinario para que lo ayude a desarrollar un programa de control de parásitos específico para su granja y situación, que le impida causar más daño que bien con un programa de desparasitación menos que ideal.

Recorte de uñas de los pies

Las alpacas y las llamas necesitan que les corten el par de uñas de cada uno de sus pies varias veces al año. La frecuencia apropiada de recorte varía mucho y depende de cuánto ejercicio hace el animal y las superficies sobre las que camina; las superficies más duras tienden a desgastar naturalmente las uñas de los pies más rápido y permiten más tiempo entre los recortes, y viceversa. Las tijeras de podar son herramientas populares para recortar y, para las uñas duras, una pinza para cascos es una buena opción.

Mientras esté de humor para recortar cosas, asegúrese de consultar con su veterinario para determinar si los dientes de su camélido necesitan recortarse. Si bien este es un procedimiento que probablemente pueda manejar por su cuenta una vez que tenga experiencia, primero querrá obtener el consejo y las recomendaciones de un veterinario.

¿Podría haber un camélido en tu futuro? A Potter le encanta criar alpacas porque son amigables con el medio ambiente, curiosas, seguras y agradables para estar cerca, y producen un vellón suave y lujoso que se puede convertir en hilo, ropa, mantas, alfombras y otros productos.

"Las llamas son una maravillosa raza de ganado exótico [y] son ​​asequibles en la economía actual", dice Garvin. “Debido a su naturaleza majestuosa y personalidad real, brindan una sensación de calma a quienes los rodean. Probablemente no haya un animal mejor y más versátil para tener en una pequeña superficie ".

¿Y qué es lo que no me gusta de eso?

Samantha Johnson coescribió este artículo con su hermano, Daniel Johnson. Han colaborado en varios libros, entre ellos Cómo construir gallineros (2015).

Este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2016 de Granjas de pasatiempos.


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